Éléments de Cytologie

Introduction à la cytologie

Antonie van LEEUWENHOEK (1632-1723)

 

van Leeuwenhoek n'a pas une formation scientifique de base consistante. Il n'est, au départ, qu'un artisan habile dans la fabrication de lentilles.

Il exerce, à Delft, la profession de drapier, pour laquelle il doit pouvoir examiner les fibres des textiles qu'il achète. Il met ainsi au point un grand nombre de lentilles de grande qualité.

Les observations et les descriptions qu'il fait, le mènent à entrer en contact avec des scientifiques. C'est là qu'il acquiert un bagage scientifique.

Il fabrique des microscopes qui permettent des grossissements de 50 à 300 fois et qui lui permettent de découvrir toutes sortes d'" animalcules ".

Bactéries vues par un microscope de Leeuwenhoek

L'illustration ci-contre à gauche montre des bactéries observées à l'aide d'un microscope de van Leeuwenhoek.

Avec lui, le monde des êtres vivants microscopiques unicellulaires devient accessible.

Un microscope de van Leeuwenhoek

Il réalise de nombreuses observations de spermatozoïdes. Ces observations mèneront à l'idée que ces spermatozoïdes contiennent l'être vivant entièrement formé, mais en miniature. Dans le cas de l'être humain, on parle de l'homuncule.

L'homuncule de van Leeuwenhoek

Ce modèle ne reconnaît aucune importance à l'ovocyte.


  
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Dernière mise à jour: 22/08/2016